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荒尾競馬観戦

荒尾競馬場がこの日を最後に廃止されるというので、日帰りで観戦に行ってきました。

西日本の公営競馬場では、荒尾競馬場を除いて現存する競馬場は全て現地に行ったことがあるのですが、平日開催中心ということから、これまで足を踏み入れたことがありませんでした。
日頃は関心がないのに、最後になってという気もしましたが、少なくなる一方の公営競馬場なので、やはり一目最後の勇姿と思い、観戦に行った次第。

三連休ということで、早い時刻の列車がなく、新幹線~在来線の乗り継ぎで、昼過ぎに荒尾競馬場に到着。実は私自身で競馬場どころか国内の最南端・最西端地への到着。

荒尾駅から徒歩でわずかの競馬場は、既に場内大混雑。新聞報道によると普段の十倍程度の約9千人もの来場者とのこと。
例によって、私はカメラを持って場内を一回り。観客スタンドは古びているものの一定規模を誇り、コース前の広場も結構広く、最盛期はこの程度の観客は来場していたことが想像されました。

顔見知りの公営競馬ファンとも巡り合って、後はレース観戦。
馬券はまともに買ったのは1レースだけで、馬券システムが園田競馬場と同じく単勝馬券には馬名と騎手名が印字されるので、記念馬券をいくつか買っておきました。

最後の重賞レース「肥後の国グランプリ」、そして最後のレースを終えて、お別れの式典グランドフィナーレで、市長以下があいさつ。その後は所属騎手によるお別れ。
最後に馬場が開放されたので、私も場内を一回りして、荒尾競馬場への別れを告げました。

中津競馬以来経営不振から廃止が相次いでいる公営競馬場ですが、中央競馬の売り上げも長期低落傾向にある今、残念ながら次はどこの競馬場かというのが実状でしょうか。

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